Το μυστικό της σοκολάτας

129     

Το μυστικό της σοκολάτας

sokolataΒάλτε λίγη σοκολάτα στη ζωή σας αν θέλετε να αποδίδει ο εγκέφαλός σας στο μέγιστο των δυνατοτήτων του, λέει νέα, διεθνής μελέτη που επιβεβαιώνει ότι πολλές εγκεφαλικές λειτουργίες βελτιώνονται με την συστηματική κατανάλωση σοκολάτας – άσχετα με την ηλικία και άλλες παραμέτρους του τρόπους ζωής και την τυχόν ύπαρξη καρδιαγγειακού προβλήματος υγείας. Το μυστικό βρίσκεται στις φλαβανόλες του κακάο, σημειώνεται στη μελέτη. Οι φλαβανόλες είναι φυτοχημικές ουσίες οι οποίες βελτιώνουν την κυκλοφορία του αίματος και την μεγαλύτερη περιεκτικότητα σε αυτές έχουν οι σοκολάτες με υψηλή περιεκτικότητα σε στερεά κακάο (πάνω από 70%).

Πολύ πιθανό επίσης η σοκολάτα μακροπρόθεσμα να προστατεύει και από τη σχετιζόμενη με την ηλικία εκφύλιση των νοητικών λειτουργιών, αλλά αυτό είναι κάτι που πρέπει να διερευνηθεί, γράφουν οι ερευνητές στην επιθεώρηση «Appetite».

«Η μελέτη πραγματοποιήθηκε από επιστήμονες του Πανεπιστημίου της Νότιας Αυστραλίας, του Ινστιτούτου Υγείας του Λουξεμβούργου (LIH) και του Πανεπιστημίου του Μέιν, στις ΗΠΑ, σε 968 εθελοντές ηλικίας 23 έως 98 ετών.

Οι εθελοντές συμπλήρωσαν αναλυτικά ερωτηματολόγια διατροφής, τρόπου ζωής και υγείας, και υποβλήθηκαν σε μία σειρά τεστ αξιολόγησης των νοητικών λειτουργιών τους.

Όπως διαπίστωσαν οι ερευνητές, όσο συχνότερη ήταν η κατανάλωση σοκολάτας, τόσο πιο βελτιωμένες ήταν οι επιδόσεις τους στα τεστ οπτικοχωρικής μνήμης (είναι η ικανότητα να θυμόμαστε το πού ακριβώς στο χώρο βρισκόταν ένα αντικείμενο ή ερέθισμα) και οργάνωσης, εργασιακής μνήμης (είναι η ικανότητα να θυμόμαστε τι πρέπει να κάνουμε, πως και γιατί), σάρωσης του χώρου και παρακολούθησης, και αφηρημένης σκέψης.

Ανάλογα με την κατανάλωση σοκολάτας βελτιώνονταν επίσης αντίστοιχα και οι επιδόσεις τους στην επονομαζόμενη Σύντομη Εξέταση της Νοητικής Κατάστασης (MMSE), ένα τεστ 30 ερωτήσεων που αξιολογεί συνολικά τη νοητική κατάσταση και συμβάλλει στη διάγνωση των νοητικών διαταραχών.

Με εξαίρεση την εργασιακή μνήμη, οι βελτιώσεις στις υπόλοιπες δεξιότητες με τη βοήθεια της σοκολάτας παρέμειναν ισχυρές ακόμα κι όταν οι ερευνητές συνυπολόγισαν τους άλλους παράγοντες που μπορεί να τις επηρεάσουν, όπως τη διατροφή στο σύνολό της και την κατάσταση της υγείας.